The Partysquad is alive and kicking. Dat klinkt minder logisch dan het in werkelijkheid is. In 2008 hangt het leven van Jerry Leembruggen, de DJ van de groep, aan een zijden draadje als hij betrokken raakt bij een ernstig auto-ongeluk op Ibiza. Twee jaar later is de groep weer helemaal terug. Bax-blog.nl zocht DJ Jerry op voor een laatste verhaal over het ongeluk, de nasleep en de toekomst. “De mensen mogen weer veel van ons verwachten.”

Helemaal terug

Aan de muur in het knusse kantoor van The Partysquad hangt een kast met daarin onder andere de twee TMF Awards die de groep in de wacht sleepte in 2007. Twee jaar daarvoor maakt het grote publiek in Nederland voor het eerst kennis met het duo. Met de single ‘Wat Wil Je Doen’ scoort Leembruggen samen met zijn muzikale wederhelft MC Ruben Fernhout in het najaar van 2005 een grote hit en een gouden toekomst ligt in het verschiet voor The Partysquad. In de jaren die volgen is de groep druk bezig die belofte in te lossen. De single ‘Rampeneren’ overtreft in 2006 het succes van de debuutsingle en ook ‘Stuk’ in 2008 is een succes. The Partysquad is niet meer weg te denken uit de Nederlandse popmuziek, als in september 2008 het noodlot toeslaat. Een schok gaat door de Nederlandse muziekwereld als bekend wordt dat Jerry Leembruggen betrokken is geraakt bij een zwaar auto-ongeluk in de bergen op het eiland Ibiza. De DJ raakt ernstig gewond en moet vechten voor zijn leven. Zwaar hersenletsel en een schedelbreuk zorgen ervoor dat Leembruggen een aantal weken kunstmatig in coma gehouden moet worden. Wat volgt is een lange revalidatieweg; de DJ moet zelfs opnieuw leren draaien. In juni 2010 boekt de DJ misschien wel de grootste overwinning van zijn leven. Samen met Fernhout kruipt Leembruggen op een speciale Comeback Party weer in de DJ booth. Een half jaar later is The Partysquad helemaal terug en klaar om de zwartste bladzijde uit haar geschiedenis definitief om te draaien.

Volwassener

Achter het kantoor zit de al even knusse studio van The Partysquad. De sigarettenlucht, volle asbak en lege zak chips verraden dat er tot in de vroege ochtend is doorgewerkt. Want dat The Partysquad écht terug is, blijkt wel uit de drukke bezigheden van de groep. Na de rentree van DJ Jerry verscheen de single ‘Welkom Terug’, ging het duo aan de slag met de onlangs verschenen derde editie van de Total Los Mixtape, dit keer de Totally Summer Mixtape genaamd, en bracht het dit najaar met ‘Showrocker’ weer een nieuwe single uit. Daarnaast puilt de agenda van de groep uit met optredens. Het nieuwe werk van The Partysquad wordt vooral gekenmerkt door een volwassener geluid. “Dat klopt inderdaad wel”, beaamt Leembruggen. “We denken nog meer na over onze muziek. Ik denk dat we Welkom Terug wel tien keer opnieuw hebben geproduceerd om het perfect te krijgen.” Ook over de terugkeer van The Partysquad is zorgvuldig nagedacht. “Ik denk dat we daarin wel geslaagd zijn; we hebben leuke dingen neergezet en zijn vind ik erg sterk teruggekomen. Daar moet je wel mee oppassen. We wilden niet een al te overdreven comeback. Daarom hebben we het gehouden bij de Comeback Party en de single Welkom Terug, samen met The Opposites.” Toch schuilt er een gevaar in het terugkomen na zo’n ingrijpende gebeurtenis. Na de dood van drummer Chris Götte ging Bløf lang door het leven als ‘die band van de verongelukte drummer’. De vraag is dan ook of Leembruggen en Fernhout niet bang zijn geweest dat The Partysquad door het leven zou gaan als ‘die band van dat ongeluk’. “In eerste instantie hebben we daar niet bij nagedacht. Toen stond alles in het teken van mijn revalidatie, ik moest eerst beter worden. Daarna denk je daar toch wel over na. Gelukkig zijn wij wat dat betreft niet zo bekend als dat Bløf is en toen was. Maar ook om deze reden hebben we geprobeerd de comeback niet al te overdreven te maken. Als je er meer mee doet blijf je er misschien aan herinnerd worden.”

Herinneringen

Het ongeluk dateert inmiddels al van ruim twee jaar geleden en ook nu ligt het onderwerp al weer vrij snel op de eettafel in het pand van The Partysquad. Wie met Leembruggen praat en naar hem kijkt, kan ook bijna niet om die bijna fatale dag in september 2008 heen. De DJ heeft een groot litteken aan de zijkant van zijn hoofd, wat hem de rest van zijn leven zal herinneren aan het ongeluk. “Ik ben blij dat ik er over kán praten, daarom vind ik het ook niet echt vervelend. Zeker niet wanneer het tijdens een interview is. Maar ik wil het nu wel afsluiten. Het is twee jaar geleden, het is tijd om het achter ons te laten. Want het komt niet alleen tijdens interviews ter sprake, mensen beginnen er altijd over. En die hebben dan weer allemaal een eigen visie en zijn nieuwsgierig. Dan krijg je van mensen te horen waarom zij denken dat ik het overleefd heb, dat God me bijvoorbeeld gered heeft. Dat begrijp ik wel, maar zo ben ik zelf helemaal niet.” Om het ongeluk echt af te sluiten zou Leembruggen deze zomer samen met Fernhout afreizen naar Ibiza en teruggaan naar de plaats van het ongeluk. Uiteindelijk heeft het tweetal toch afgezien van die reis. “We zouden in het hoogseizoen gaan en dat zagen we toch niet zo zitten. Dan zijn er zoveel mensen op dat eiland… Ik ga terug voor bijvoorbeeld de mensen in het ziekenhuis, die me zo ontzettend goed hebben geholpen.” De reis staat nu voor een later tijdstip gepland. Bij de DJ zullen geen nare herinneringen naar boven komen. Want hoewel het grote litteken hem altijd aan het ongeluk zal laten denken, kan hij zich er niets van herinneren. “En van ongeveer een half jaar daarvoor ook niet, dat ben ik gewoon helemaal kwijt. Ik heb het ongeluk eigenlijk niet meegemaakt. Als ze me daar de verkeerde plek aanwijzen, geloof ik direct dat het daar gebeurd is.”

Eclectisch

De Comeback Party van The Partysquad wordt in juni 2010 in Club Air in Amsterdam gehouden. Het moet de kroon worden op het revalidatieproces van DJ Jerry. Vooraf heeft Leembruggen wat angst voor het slagen van het feest. “We zitten met The Partysquad toch in de entertainmentwereld. Daar draait het om hoe ‘hot’ je bent. En dat waren we toen natuurlijk helemaal niet meer, we hadden bijna twee jaar lang geen release gehad! Dan ben je wel bang dat je niet meer aantrekkelijk bent.” De angst van de DJ blijkt nergens voor nodig. Het feest is een daverend succes. De rij voor de ingang voor Club Air is lang, het lijkt of niemand de terugkeer van The Partysquad wil missen. Of anders gezegd, het lijkt ook of iedereen is vergeten dat The Partysquad er ruim anderhalf jaar uit is geweest. “Iedereen was er. Van artiesten tot zakenrelaties. En dat op een maandagavond… TMF en Slam!FM, waar we veel contact mee hebben, hebben ons overal erg goed mee geholpen. Het succes van dat feest heeft ons verrast en daarmee heel erg goed gedaan.” Het ongeluk heeft niet alleen zijn impact gehad op de persoonlijke levens van het duo. Voor het ongeluk is The Partysquad bezig met het ontwikkelen van een nieuwe stroming in de muziek. Leembruggen en Fernhout richten zich niet op een standaard muziekstroom, maar creëren een geheel eigen stijl waarin R&B, Hiphop en House terugkomen. Het is het begin van de zogenaamde eclectische muziek. De term is afkomstig uit de kunstwereld en wil zeggen dat elementen van twee of meerdere historische stijlen gecombineerd worden. Inmiddels is die stijl door vele anderen opgepikt. “De stijl heeft zich de afgelopen twee jaar toen wij eruit lagen natuurlijk enorm ontwikkeld. Dat hebben wij moeten missen. Dat vind ik wel jammer, ja. Gelukkig weten de mensen nog altijd wel dat wij daar al lang mee bezig waren. Maar ik gun het de andere producers en DJ’s zoals Chuckie en Afrojack van harte, want zij doen goede dingen.”

Samenwerkingen

De grootste kritiek die The Partysquad altijd heeft gehad, is dat de groep te commercieel zou zijn. Op de vraag of die kritiek hun stoort, moet Leembruggen lachen. “Voor het ongeluk stoorde ons dat inderdaad. Heel erg zelfs. Wij maakten muziek die we zelf leuk vonden, maar ook muziek die anderen leuk vonden. Een track als Wat Wil Je Doen wordt dan als commercieel gezien. Terwijl het gewoon een plaat was die wijzelf erg leuk vonden! Nu zijn we daar veel rustiger in geworden. Wij leven voor de muziek en als anderen het niet leuk of te commercieel vinden denk ik al vrij snel: boeiend!” Wat The Partysquad altijd heeft gekenmerkt, zijn de vele samenwerkingen met andere artiesten. “Daar voelen wij ons goed bij. Het is ook gewoon erg leuk om te doen. Wat de leukste was? Ik denk dat ik dan toch DJ Diplo ga noemen, een Amerikaanse DJ. Hij vond onze eclectische stijl helemaal super en heeft een remix voor ons gedaan en we hebben samen een EP uitgebracht.” Op de lijst met samenwerkingen prijkt ook de naam Erykah Badu, de wereldberoemde soulzangeres. “Dat staat inderdaad mooi ja. Maar we hebben haar helaas nooit ontmoet, dus die samenwerking was niet zo heel spannend. Dan was Diplo een stuk leuker.” De samenwerking met Badu kwam voort uit het werk van The Partysquad voor de stichting Dance4Life, waar het duo nog steeds actief voor is. “Na het ongeluk doen we eigenlijk nog meer. Het is gewoon een goede organisatie. We doen veel optredens voor hun, we zijn zelfs naar Oeganda geweest. Dat is wel een heftig ding geweest.” Voor 2011 staan er weer nieuwe plannen en samenwerkingen op het programma. “We gaan onder meer een studio album uitbrengen, met nieuwe samenwerkingen met internationale artiesten. Meer kan ik daar nu nog niet over zeggen, maar dat album is in ieder geval gepland. We gaan daarbij nog Nederlandse en internationale releases doen, dus de mensen mogen weer veel van ons verwachten. We kijken weer vooruit en gaan weer met die banaan!”.

Geen reacties

Er zijn nog geen reacties gepost...

Laat een reactie achter