Het is dit jaar exact vijftig jaar geleden dat het album Bridge over Troubled Water van Simon & Garfunkel uitkwam. Dit album bleek snel een klassieker te zijn en een mijlpaal te worden in de popmuziekhistorie. Gastbloggers Nick en Martin van de podcast Muziekologie duiken in de geschiedenis van Simon & Garfunkel aan de hand van hun grootste hits. In dit blog wordt achterhaald hoe het succes van het duo is gegroeid tot aan het moment van hun zesde en laatste studioalbum. In het blog van volgende week wordt dan stilgestaan bij die uiterst succesvolle laatste plaat: Bridge over Troubled Water.

Simon & Garfunkel: succesvol tot de laatste noot
Paul & Art in 1966

Forrest Hills

De gezamenlijke geschiedenis van Paul Simon en Art Garfunkel begint eigenlijk al vroeg wanneer ze samen opgroeien in Forrest Hills, een wijk van Queens in New York. Ze wonen in dezelfde buurt en gaan naar dezelfde lagere school en later ook dezelfde high school, Forrest Hills High. In 1954, als Art en Paul beide 13 jaar zijn, worden ze volledig meegesleept in de manie van de rock & roll en de rhythm and blues die dan uiterst populair zijn, met artiesten als Little Richard, Elvis Presley en Fats Domino.

De vroege jaren

Op een gegeven moment beginnen het tweetal eigen nummers op te nemen, en een van de eerste songs is The Girl for Me. Ze zijn daar zo tevreden over dat ze de stoute schoenen aantrekken en naar the Brill Building in New York gaan om hun eerste single onder de aandacht te brengen. Ze krijgen echter niet veel respons op het liedje. Na enkele maanden van afwijzing mogen ze dan toch in 1957 een andere single, Hey Schoolgirl, opnemen in de Sanders Recording Studio. Zakenman Sid Prosen is enthousiast en biedt hun een contract aan om de single uit te brengen bij het platenlabel Big Records. Het nummer wordt een bescheiden hit.

Eerste album

Na vele omzwervingen – zo gaat Paul voor enige tijd naar Parijs en gaat Art aan de universiteit studeren – krijgen ze in 1964 dan toch een contract aangeboden om hun eerste album op te nemen: Wednesday Morning 3 A.M. De producer is nog wat voorzichtig en er verschijnen met name covers van andere artiesten op de plaat, waaronder The Times They Are A-Changin’ van Bob Dylan. Maar op dit album staat ook al hun hit The Sound of Silence, die is geschreven naar aanleiding van de moord op JF Kennedy.

The Sound of Silence – Eerste versie:

The Sound of Silence – Tweede versie:

The Sound of Silence – het album

Het nummer The Sound of Silence wordt niet direct een succes. Pas wanneer er een remix-versie met elektrische gitaar, bas en drums verschijnt, wordt het lied breed opgepikt. Naar aanleiding van dit succes brengen Paul en Art het gelijknamige album uit, met daarop de betreffende versie. Op dit album staat ook I Am a Rock, wat gaat over sociale isolatie en niet de mogelijkheid hebben om sociale contacten aan te kunnen gaan, en eveneens April Come She Will, waarbij de gelijkenis wordt getrokken tussen de seizoenen en de verschillende gemoedstoestanden van de vrouw.

Vervolg van het succes

Volgens Simon & Garfunkel zelf is hun derde album Parsley, Sage, Rosemary & Thyme, hun eerste echte album, omdat ze daar ook echt de tijd voor hebben kunnen nemen en is volgens critici ook echt een goed album. Scarborough Fair is daar een nummer van deze plaat, wat van origine eigenlijk een folkloristisch Engels lied is. Het lied gaat over het stadje Scarborough in North Yorkshire, Verenigd Koninkrijk en de oorsprong van het lied ligt ver in de zeventiende eeuw. Voor de film The Graduate schrijven ze het nummer Mrs. Robinson, wat gaat over de relatie van een jonge jongen (in de film gespeeld door Dustin Hoffman) met een oudere vrouw. Dit nummer wordt ook een groot succes. Ook hun één-na-laatste studioalbum Bookends wordt een succes. Daarop staat het nummer A Hazy Shade of Winter, wat gaat over een hopeloze dichter die met niet gepubliceerde gedichten en rijmen twijfelt over de dingen die hij tot dan toe heeft bereikt in zijn leven.

Het vervolg van dit blog, waar Nick en Martin van de podcast Muziekologie het succesalbum Bridge over Troubled Water bespreken, verschijnt volgende week. Ben je nieuwsgierig geworden naar de muziek van Simon & Garfunkel en wil je meer horen? Beluister dan de aflevering van Muziekologie over Simon & Garfunkel via Spotify, Apple Podcasts of via onze website.

Zie ook

» Het succesalbum Bridge over Troubled Water
» Songwriter worden? Leer alles over liedjes schrijven
» Britpop in de jaren 90: kort maar krachtig
» Gangstarap – Geschiedenis van deze beruchte muziekstroming
» Carole King: een van de succesvolste singer-songwriters
» Chess Records: thuisbasis van Rhythm & Blues en Rock & Roll
» Evergreen-songs: worden die nog gemaakt?
» Coverband in het Top 40-circuit: een echt bedrijf
» Wie heeft de gitaar uitgevonden?
» Jazz – Geschiedenis en kenmerken van een rijke muziekstijl
» 5 legendarische drumpartijen
» De meest gesamplede liedjes ooit
» Top 10 vrouwelijke bassisten

Gastbloggers Nick & Martin (Muziekologie.nl)
Vanuit hun passie voor muziek is de podcastserie Muziekologie ontstaan. Hierin nemen Nick en Martin de luisteraar elke week mee naar steeds weer een ander stukje popmuziekgeschiedenis. Naast de vele achtergronden en wetenswaardigheden over muziek, delen Nick en Martin vooral ook hoe zij de muziek beleven. De dynamiek in de podcast maakt dat je bij ze aan tafel zit en je wilt meepraten over het onderwerp. Luister hun podcast Muziekologie via Spotify, iTunes of Apple Podcast of kijk op muziekologie.nl en de Instagram-pagina Muziekologie_podcast
Geen reactie

Nog geen reacties...

Laat een reactie achter