Het is dit jaar exact vijftig jaar geleden dat het album Bridge over Troubled Water van Simon & Garfunkel uitkwam. Dit album bleek snel een klassieker te zijn en een mijlpaal te worden in popmuziekgeschiedenis. Gastbloggers Nick en Martin van de podcast Muziekologie duiken in de geschiedenis van dit legendarische duo. In het vorige blog zijn het opkomende succes en de grootste hits besproken. In dit blog wordt stilgestaan bij hun zesde en laatste, maar uiterst succesvolle album.

Album met spanningen

Het opnemen van dit album doen Simon en Garfunkel veelal apart van elkaar. Er zijn al jarenlang spanningen, vooral als Garfunkel in 1970 in Mexico een film gaat opnemen, genaamd Catch-22. Simon trekt daarentegen veel artistieke vrijheid naar zich toe, waardoor Garfunkel niet altijd het gevoel heeft net zoveel bijdrage en impact te kunnen leveren aan het schrijven van dit album.

Bridge over Troubled Water

Die spanningen komen naar voren in het nummer Bridge over Troubled Water. Dit nummer, geschreven door Paul Simon, wordt bij concerten vaak altijd door Art Garfunkel gezongen en verlaat Paul voor korte tijd het podium. Het opnemen van dit nummer leidde tot vele discussies en in een biografie vertelt Simon dat hij eigenlijk zijn beste nummer heeft weggegeven aan Art. Het nummer zelf is het openingsnummer van het album en voelt als een warme deken wat over je heen valt. Het is geïnspireerd op een gospelnummer van The Swan Silverstones. De zin uit dit nummer “I’ll be your bridge over deep water if you trust in my name” inspireert Simon om de tekst voor een eigen versie te schrijven wat uiteindelijk Bridge over Troubled Water wordt.

The Boxer

Een ander nummer op het album is The Boxer. Dit nummer was al eerder als single verschenen, maar kwam uiteindelijk ook op dit album terecht. Het nummer gaat over een man die zijn leven probeert te leiden in New York met de eenzaamheid en armoede die daarbij komt. De eerste paar coupletten gaan over zijn jeugd en dat hij in grote armoede heeft geleefd, waarbij hij al vroeg zijn huis en familie heeft moeten verlaten en vervolgens in sloppenwijken woont. Het laatste couplet gaat over zijn volharding om door te gaan en te overleven en dat wordt in de tekst uitgebeeld door allerlei metaforen te gebruiken uit de bokswereld.

Referenties naar de breuk

Op het album verschijnen ook twee nummers, geschreven door Paul Simon, die refereren naar de breuk tussen beide heren. Simon voelt aan dat Garfunkel zich ook wil richten op zijn filmcarrière en Simon schrijft met dat gevoel het nummer The Only Living Boy in New York. Het nummer begint met het de zin: “Tom get your plane right on time”, verwijzend naar Tom & Jerry (zoals ze zichzelf in het begin noemden) en wenst hij Art veel succes met het nieuwe pad dat hij heeft gekozen. Met het nummer So Long, Frank Lloyd Wright neemt hij afscheid van Garfunkel, maar deelt ook wel een steek onder water uit. Want wanneer beide heren een gebouw tegenkomen dat de architect Frank Lloyd Wright heeft ontwerpen, vraagt Garfunkel aan Simon om er een nummer over te schrijven. Simon doet dat wel, maar wel met een totaal andere context.

Albumtour

Ter promotie van het album gaan de heren op wereldtour. Er zijn echter zo veel spanningen ontstaan, dat veel nummers ofwel alleen door Paul Simon worden gezongen, zoals The Only Living Boy in New York, ofwel alleen door Art Garfunkel, zoals Bridge over Troubled Water. De tour eindigt in New York, in het Forrest Hills Tennis Stadium, waarmee de cirkel dan volledig rond is, omdat dat de wijk is waar beide heren samen zijn opgegroeid. Nadat het laatste nummer is gespeeld en de muziek is gestopt, schudden ze elkaar de hand en gaan vervolgens beiden hun eigen weg.

Bitterzoet einde

Met dit zesde en laatste studioalbum van Simon en Garfunkel zetten zij in die 36 minuten muziek op het album een prestatie van formaat neer en is het inmiddels al decennia een echte klassieker. Het wordt tevens beloond met talloze prijzen, zoals voor beste song voor Bridge over Troubled Water, beste album, beste contemporary song etc. en verstoten daarmee Let it Be van The Beatles van de eerste plek. Het is een bitterzoet einde, omdat na dit album de samenwerking voor lange tijd uitbleef en eigenlijk ook geen nieuwe muziek is uitgebracht.

Ben je nieuwsgierig geworden naar het album Bridge over Troubled Water van Simon & Garfunkel en wil je meer horen? Beluister dan de aflevering van Muziekologie over Simon & Garfunkel via Spotify, Apple Podcasts of via onze website.

Zie ook

» Simon & Garfunkel: succesvol tot de laatste noot
» Songwriter worden? Leer alles over liedjes schrijven
» Britpop in de jaren 90: kort maar krachtig
» Gangstarap – Geschiedenis van deze beruchte muziekstroming
» Carole King: een van de succesvolste singer-songwriters
» Chess Records: thuisbasis van Rhythm & Blues en Rock & Roll
» Evergreen-songs: worden die nog gemaakt?
» Coverband in het Top 40-circuit: een echt bedrijf
» Wie heeft de gitaar uitgevonden?
» Jazz – Geschiedenis en kenmerken van een rijke muziekstijl
» 5 legendarische drumpartijen
» De meest gesamplede liedjes ooit
» Top 10 vrouwelijke bassisten

Gastbloggers Nick & Martin (Muziekologie.nl)
Vanuit hun passie voor muziek is de podcastserie Muziekologie ontstaan. Hierin nemen Nick en Martin de luisteraar elke week mee naar steeds weer een ander stukje popmuziekgeschiedenis. Naast de vele achtergronden en wetenswaardigheden over muziek, delen Nick en Martin vooral ook hoe zij de muziek beleven. De dynamiek in de podcast maakt dat je bij ze aan tafel zit en je wilt meepraten over het onderwerp. Luister hun podcast Muziekologie via Spotify, iTunes of Apple Podcast of kijk op muziekologie.nl en de Instagram-pagina Muziekologie_podcast
Geen reactie

Nog geen reacties...

Laat een reactie achter